57 Blocks

Wed Jun 01 2022 at 07:30 pm to Sat Jun 18 2022 at 04:00 pm

1419 W Blackhawk St | Chicago

Free Street Theater
Publisher/HostFree Street Theater
57 Blocks
"If we could create portals to new realities, what would we find?" 57 Blocks is an experimental, innovative play by Free Street Theater.
About this Event

Texto en Espa˜nol en el inferior de esta página web.

What to Expect:

57 Blocks is an immersive and interactive performance, that brings together Free Street's two youth ensembles, and connects audiences to both of our spaces by way of a bus ride. Audiences will arrive at Pulaski Park, and be welcomed to their first day, not as “students,” but as accomplices to youth in Chicago in their mission to change the face of education as we know it. During this 2 hour “orientation,” audience members will learn about the history of education in our city, while being invited to listen to the personal stories of the youth leading them. By the end of the play, the audience will find themselves dreaming of radical possibilities for Chicago at The Storyfront. Audience members will take a bus ride between our two locations. This is part of the performance, and the show will continue while inside the bus.


Audience members who live closer to Back of the Yards will be offered a pick up ride at 6:30 to bring them to Pulaski Park, while audience members who live closer to Pulaski Park can take the school bus used in the production back to the northside after the show. When purchasing your tickets, make sure to select if you would like to be picked up at The Storyfront, our Back of the Yards location.

Age Restrictions and Child Co-Programming:

57 Blocks is open to audiences ages 14 & Up. If you have questions about age restrictions, or other box office questions, please contact [email protected]

On Saturday June 18th, we will provide free child co-programming for children of attendees, 13 & younger. Audiences will be able to sign up for child co-programming on this day when registering for the June 18th event. Parents will be asked to drop off their children at The Storyfront at 4346 S Ashland Ave by 1pm. From there, they can ride the bus up to Pulaski Park for the performance.

Accessibility Info:

For more information on accessibility and 57 Blocks, email [email protected] 2 business days prior to attending the event with accommodation requests you have. You can also call 773-772-7248, and leave a voicemail with any questions you have. We may not be able to accommodate every single request, but appreciate receiving requests as soon as possible. The show is not physically accessible to wheelchair users.

COVID-19 Policy:

Free Street Theater hosts virtual and in-person shows in compliance with guidelines provided by the CDC (Center for Disease Control), and OSHA (Occupational Health and Safety Administration). Free Street Theater is eager to welcome teens back for rehearsal, and audiences back into our spaces. Due to the contagious nature of COVID-19,an inherent risk of exposure exists in any public place where people gather. All audience members assume all risks related to exposure to COVID-19. Our top priority at this time is to mitigate the health and safety risks of COVID-19 for all in person engagement. Audience members must follow all posted instructions and guidelines within our performance and rehearsal spaces.

To further mitigate the risk of COVID-19 our current policy is as follows:

*All guests affirm that you are not experiencing any symptoms ofCOVID -19. A list of the most up to date symptoms of COVID - 19 can be found at the CDC website here:https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/symptoms.html

*Any guests, ensemble members or staff who have experienced exposure to COVID-19 must isolate per the most CDC recent guidelines.

*All guests, ensemble members and staff must wear a mask, bring their vaccine card or proof of vaccination for entry and attempt to social distance to the best of their ability.

*No eating or drinking will be permitted during shows hosted in doors. For guests with questions or concerns about our policy we encourage you to email us at [email protected]

How we got here:

In August of 2020, after Free Street produced two separate digital youth productions (WASTED & Essential), created by our two youth ensembles (the Pulaski Park and Storyfront Ensembles), Free Street teaching artists and directors had a big question to ask, “What does this pandemic give us the opportunity to do?” No longer facing the challenges of geographic location, but wanting to build towards a big comeback show, that would acknowledge connection, we decided to merge our two ensembles to create a play which would not only investigate the issues of education, immigration and incarceration in the city, but also connect both our spaces, which are located off Ashland Avenue.

Starting in October of 2020, we began the process of 57 Blocks. The play centers around three main questions, “What pathways are set up for youth in Chicago? What pipelines do we wish to dismantle? And if we could create portals to new realities, what would be waiting there for us?” To create this play we conducted research, reading books like “Ghosts in the Schoolyard” by Eve L. Ewing and “We Do This Til’ We Free Us,” by Mariame Kaba, along with interviewing dozens of community members, and partnering with Liberation Library, to lift the work they are doing for youth currently incarcerated.

Over two years, the youth have met three to five times per week, having dialogues, trying out new scenes, learning immersive theater techniques through our production mentorship from Birch House Immersive, and even producing a digital version of the show, which premiered to audiences in May of 2021.

Helmed by directors Katrina Dion, Marilyn Carteño, and Sebastian Olayo, 57 Blocks has a cast of 9, but has worked with over 30 youth to create the scenes for this original and one-of-a-kind immersive experience being brought to Chicago audiences this spring.


This project is made possible by the City of Chicago Department of Cultural Affairs & Special Events and the League of Chicago Theatres through grant funds provided by The Chicago Community Trust, the John D. and Catherine T. MacArthur Foundation and the Joyce Foundation for the Year of Chicago Theatre.

Free Street Theater is a long standing artists-in-residence for the Chicago Park District and receives support from the Alexandra Shipley, Arts Work Fund, the Crossroads Fund, The Chicago Community Trust, The Department of Cultural Affairs and Special Events, The Gaylord and Dorothy Donnelley Foundation, The Richard H. Driehaus Foundation, The Field Foundation, Illinois Arts Council Agency, the Reva and David Logan Foundation, The Joyce Foundation, MAPFund, McGuireWoods LLP, the Network for Ensemble Theaters, Lawyers for the Creative Arts, The League of Chicago Theatres, and United Way.


Que Esperar:

57 Blocks es una actuación inmersiva e interactiva que reúne a los dos conjuntos juveniles de Free Street y conecta al público a nuestros dos espacios a través de un viaje en autobús. Los miembros de la aduiencia llegarán a Pulaski Park y serán bienvenidos a su primer "día de clases", no como "estudiantes", sino cómplices de la juventud de Chicago en una misión para cambiar los metodos de educación. Durante esta “orientación” de 2 horas, los miembros de la audiencia aprenderán sobre la historia de la educaci´´on en Chicago, mientras se les invita escuchar las historias personales de los jóvenes que los guían. Al final de la obra, se encontrarán en The Storyfront, soñando sobre posibilidades radicales. Los miembros de la audiencia viajarán en autobús entre nuestras dos ubicaciones. Esto es parte de la actuación, y el espectáculo continuará dentro del autobús.


A los miembros de la audiencia que viven cerca de Back of the Yards se les ofrecerá un viaje a las 6:30pm hacia Pulaski Park, mientras que los miembros de la audiencia que viven cerca de Pulaski Park pueden tomar el autobús de regreso al lado norte después del espectáculo. Cuando compre sus boletos, asegúrese de seleccionar si desea transportación desde The Storyfront, nuestra ubicación en Back of the Yards, hacia el lado norte.

Restricciones de edad y co-programación infantil:

57 Blocks solo aceptará personas mayores de 14 años. Si tiene preguntas sobre las restricciones de edad u otras preguntas de taquilla, comuníquese con [email protected] El sábado 18 de junio, ofreceremos co-programación infantil gratuita para niños menores de 14 años. El público podrá inscribirse en la co-programación infantil si compra su boleto para el evento del 18 de junio. Se les pedirá a los padres que dejen a sus hijos en The Storyfront en 4346 S Ashland Ave a la 1 p. m. Desde ahí, pueden viajar en autobús hasta Pulaski Park para la obra.

Información de accesibilidad:

Para obtener más información sobre accesibilidad y 57 Blocks, envíe un correo electrónico a [email protected] 2 días hábiles antes de asistir al evento con las solicitudes de acomodaciones que tenga. También puede llamar al 773-772-7248 y dejarnos un mensaje de voz con cualquier pregunta que tenga. Es posible que no podamos satisfacer todas las solicitudes, pero agradecemos recibirlas lo antes posible. El espectáculo no es físicamente accesible para usuarios en sillas de ruedas.

Póliza de COVID-19:

Free Street Theatre presenta espectáculos virtuales y en persona de acuerdo con las pautas proporcionadas por el CDC (Centro para el Control de Enfermedades) y OSHA (Administración de Salud y Seguridad Ocupacional). En Free Street Theatre, estamos ansiosos por bienvenir a los actores y al público en nuestros espacios. Debido a la naturaleza contagiosa del COVID-19, existe un riesgo inherente en cualquier lugar público donde se reúna la gente. Todos los miembros de la audiencia asumen todos los riesgos relacionados con la exposición al COVID-19. Nuestra prioridad en este momento es mitigar los riesgos de salud y seguridad de COVID-19 para todos. Los miembros de la audiencia deben seguir todas las instrucciones y pautas publicadas dentro de nuestros espacios de actuación y ensayo.

Para mitigar aún más el riesgo de COVID-19, nuestra póliza actual es la siguiente:

*Todos los huéspedes afirman que no sienten ningún síntoma de COVID-19. Puede encontrar una lista de los síntomas más actualizados de COVID - 19 en el sitio web del CDC aquí: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/symptoms.html

*Cualquier invitado, miembro del conjunto o personal que haya estado expuesto al COVID-19 debe aislarse según las pautas más recientes de los CDC.

*Todos los invitados, los miembros del conjunto y el personal deben usar una máscara y traer su cartilla de vacunación o prueba de vacunación para ingresar. Por favor: intenten mantener la distancia social lo mejor que puedan.

*No se permitirá comer ni beber durante el espectáculo. Para los invitados que tengan preguntas o inquietudes sobre nuestra póliza, por favor envienos un correo electrónico a [email protected]

Cómo llegamos a este momento?

En agosto de 2020, después de que Free Street produjera dos producciones juveniles digitales (WASTED & Essential), creadas por nuestros dos conjuntos juveniles (Pulaski Park y Storyfront Ensembles), los artistas y directores docentes de Free Street tenían una pregunta: "¿Que oportunidades teatricas nos ofrece el COVID-19?” Ya que no nos enfrentamos con los desafíos relacionados a la ubicación geográfica, pero con el deseo de crear un gran espectáculo, decidimos unir nuestros dos conjuntos para crear una obra que no solo investiga los problemas modernos de la educación, inmigración y encarcelamiento en Chicago, sino que también conecte nuestros dos espacios, los dos ubicados en Ashland Avenue.

En Octubre de 2020 iniciamos el proceso de 57 Blocks. La obra se concentra en tres preguntas principales: “¿Qué caminos pueden recorrer la juventud en Chicago? ¿Cuales sistemas queremos desmantelar? Y si pudiéramos crear un portal a nuevas realidades, ¿qué nos estaría esperando allí? Para crear esta obra, investigamos, leímos libros como "Ghosts in the Schoolyard" de Eve L. Ewing y "We Do This Til' We Free Us" de Mariame Kaba, entrevistamos a docenas de miembros de la comunidad y nos asociamos con Liberation Library para presentar el trabajo que están haciendo para jóvenes presentemente encarcelados.

Durante dos años, los jóvenes se han reunido tres o cinco veces por semana, dialogando, actuando nuevas escenas, aprendendiendo técnicas de teatro inmersivo a través de nuestra tutoría de producción de Birch House Immersive e incluso produciendo una versión digital del espectáculo, que se estrenó al público en Mayo de 2021.

Dirigida por los directores Katrina Dion, Marilyn Carteño y Sebastian Olayo, 57 Blocks tiene un elenco de 9, pero más de 30 jóvenes laboraron para crear las escenas de esta experiencia inmersiva original y única que se presentará al público de Chicago.


Este proyecto es posible gracias al Departamento de Asuntos Culturales y Eventos Especiales de la Ciudad de Chicago y la Liga de Teatros de Chicago a través de fondos proporcionados por The Chicago Community Trust, John D. and Catherine T. MacArthur Foundation y Joyce Foundation for the Year del Teatro de Chicago.

Free Street Theatre es una organización artistica del Distrito de Parques de Chicago y recibe apoyo de Alexandra Shipley, Arts Work Fund, Crossroads Fund, The Chicago Community Trust, The Department of Cultural Affairs and Special Events, The Gaylord and Dorothy Donnelley Foundation, The Richard H. Driehaus Foundation, The Field Foundation, Illinois Arts Council Agency, Reva and David Logan Foundation, The Joyce Foundation, MAPFund, McGuireWoods LLP, Network for Ensemble Theatres, Lawyers for the Creative Arts, The League de Chicago Theatres y United Way.


Event Venue & Nearby Stays

1419 W Blackhawk St, 1419 West Blackhawk Street, Chicago, United States


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